Эрмитаж немыслим без кошек, так же, как Тауэр без прирученных ворон. Легендарный  Эрмитаж известен каждому.

Но мало кто знает, что уникален Эрмитаж еще и тем, что в его стенах обитают не только произведения искусства, но и... кошки.

Дворцовая площадь. Зимний дворец. Возле начала улицы Миллионной, за чугунными воротами на мостовой валяются с десяток котов в ошейниках и получают ультрафиолет. На «кис-кис» вполне могут ответить взглядом типа «Ты кто вообще такой?» Это очень важные коты. Cамые-самые важные и крутые коты в России.

Они охраняют наше культурное достояние. Благодаря им Зимний дворец вот уже третий век подряд успешно выдерживает осаду гвардейцев Мышиного Короля.

Коты Эрмитажа уже давно сами стали культурным достоянием. Выгнать их на улицу, с точки зрения сотрудников крупнейшего в России музея, — это такое же варварство, как, например, сбросить с десятого этажа картину Рембрандта.

Эрмитаж немыслим без кошек, так же, как Тауэр без прирученных ворон.

На кошачьи клички фантазии уже не хватает. Сейчас их у нас больше 60 голов, да еще идет постоянная ротация. Когда иссякли всевозможные Васьки-Мурки, мы взялись за великих художников, страны мира, античных богов, потом пошли в ход американские штаты. Сейчас мы уже добрались до штатов индийских.

Странное дело, но индийские территории почти не конфликтуют с американскими, предпочитая драть своих. Худой Бихар страшно невзлюбил жирного Гоа. Такую личную неприязнь к нему испытывает, что даже кушать не может. Дело в том, что Гоа оказался единственным котом, который оказал Бихару сопротивление.

Мяукать, есть, спать, и пахнуть котами...

Коты Эрмитажа. Наполнитель Pretty Cat.

Спустя пару десятилетий «эрмики» успели так обнаглеть, что их приходилось сгонять с царского трона

«Сыскать в Казани самых лучших и больших котов, удобных к ловлению мышей, прислать в С.-Петербург ко двору Ея Императорского Величества».

 Под этим документом стоит подпись императрицы Елизаветы Петровны. Называется этот уникальный пример законотворчества «Указ о высылке ко двору котов». 1745 год.

 В ту пору императрица жила в небольшом дворце на углу Невского и Большой Морской улицы, поэтому котов потребовалось немного.

Когда Екатерина Вторая поселилась в Зимнем, Елизаветинским котам нашли подкрепление и переселили их по новому адресу. Четвероногих приближенных стали именовать «зимнедворскими» и тут же подвергли классовому расслоению.

Тех, кто прошел кастинг, перевели в разряд «комнатных», остальных до императорского тела не допустили и обозвали «дворовыми». Комнатные служили живым декором — они хорошо питались, спали в корзинах для переноски дров и порой могли поконкурировать даже с сэром Томасом Андерсоном — любимой левреткой императрицы.

Дворовые же обитали во внутренних двориках и подвалах дворца, защищали империю от грызунов и тоже неплохо себя чувствовали. 

Революцию эрмитажные животные пережили, а вот блокаду — едва ли. В Ленинграде в ту пору развелось огромное количество крыс, всех кошек в городе съели. Кошка стоила на рынке буханку хлеба — состояние!

Известен исторический факт. Сразу после прорыва блокады в город из центральных регионов страны пришли два эшелона с кошками. За ними выстроилась огромная очередь. Многим не хватило, но, естественно, Эрмитаж снабдили крысоловами в приоритетном порядке.

Спустя пару десятилетий «эрмики» (так называют своих любимцев работники музея) успели так обнаглеть, что их приходилось сгонять с царского трона, а некая Муська однажды испортила директору Эрмитажа какой-то очень важный документ.

 Коты Эрмитажа. Наполнитель Pretty Cat.

Портос. Маниакально ласковый кот огромных размеров

В порыве ярости он распорядился изгнать хвостатых из дворца. Но уже через несколько лет, почувствовав существенную разницу между кошками и крысами, эрмитажное руководство было вынуждено снова рекрутировать кошачье поголовье на борьбу за культурное наследие.

 Это было в шестидесятые годы. Котам нового призыва пришлось схлестнуться с грызунами по полной программе. И была битва титанов. О ней сотрудники со стажем до сих пор рассказывают легенды.

Например, был такой титан — Васька-Юрист. Вторую половину прозвища он получил за то, что одно время любил захаживать в кабинет юрисконсультов. Но это было уже в те времена, когда ловить этому коту в подвалах Эрмитажа стало нечего, и Юриста начал терзать творческий кризис. Он долго не мог найти себе применения и наконец его отыскал.

 Местом своей службы Васька выбрал главный подъезд , он стал самым настоящим котом-швейцаром.

Каждое утро, минут за двадцать до открытия, наш Юрист приходил «на работу» и громко возмущался, что двери до сих пор заперты. Когда же людей начинали пускать, он ложился на ступеньки и требовал от посетителей внимания. С каждым находил общий язык. Особенно любил детей, иностранцев и уборщиц. Со шваброй играл до глубокой старости.

Еще цари разделили эрмитажных котов на комнатных и дворовых

Коты Эрмитажа. Наполнитель Pretty Cat.

Статуя лучника — любимое место несения службы кошки Гюльчатай

Местное кошачье сообщество и сейчас имеет четкую социальную иерархию.

Тут есть своя аристократия, середнячки и чернь. Элита — облюбовали место, где лестница упирается в стену, образуя небольшой бельэтаж. Вообще-то кошкам в Эрмитаже строго-настрого запрещено подниматься выше подвала, но тут пришлось сделать исключение.

 Когда видишь рядом такие надменные кошачьи морды, то становится ясно, что свое право на обитание среди избранных надо доказать.

Фигаро. Кота назвали так за феноменальную неуловимость. Он везде и нигде.

Бен Ладен. Когда он появился, его назвали Персик, по цвету шерсти. Но как только он подрос, выяснилось, что мирную кличку этот кот никак не заслуживает. Бихар по сравнению с ним — это просто Махатма Ганди. Его кормом не корми — дай только спуститься в подвалы и устроить там Вальпургиеву ночь. Тамошние коты, как только его видят, тут же забиваются под плинтус. Самый настоящий террорист.

Портос. Маниакально ласковый кот огромных размеров. Прописан в самом элитном месте, но, как только устанавливается хорошая погода, целыми днями торчит в Шуваловском проезде, возле ворот, смотрящих на Неву. Если вы проявили слабость и решили Портоса погладить, значит, будете ласкать это чудовище до потери пульса.

«Середнячки» — это обитатели подвалов, прилегающих к Большому двору Старого Эрмитажа. В нем стоит мускулистая статуя лучника, наверное поэтому кошки здесь девочки: Мадонна, Сашка, Катька, Гюльчатай... Пробиться и покорить их всех смог только один кот — это Рубик. Рыжий Рубик. Теперь он тут всех построил. И единственное спасение для кошек — это забраться на лучника: в альпинизме Рубик слабоват.

Коты Эрмитажа. Наполнитель Pretty Cat.

Абсолютное отсутствие следов пребывания такого количества кошек в подвалах — и есть самая лучшая рекомендация для нас, и гарантия для всех посетителей Эрмитажа

Чтобы максимально обезопасить четверолапую гвардию, сотрудники на улице даже выставили специальный знак для водителей — «Осторожно, кошки!». И, надо сказать, он уже стал достопримечательностью — особенно полюбился детям.

А потому, когда вы пойдете в к нам в гости в Эрмитаж с малышом, пообещайте ему «на десерт» рассказать о настоящем кошачьем царстве и показать его обитателей.

Компания PrettyCat много лет является партнером Эрмитажа, и заслуженным поставщиком Котов Ее Величества.

Абсолютное отсутствие следов пребывания такого количества кошек в подвалах — и есть самая лучшая рекомендация для нас, и гарантия для всех посетителей Эрмитажа.

Все праздники Эрмитажного Кота, все выставки и мероприятия проходят при нашем участии.

Приглашаем вас, друзья в гости к самым интересным в стране и мире пушистым воинам.